「流氷明け」とは?驚くべき春の網走!地元民も心踊る海の食材フェスティバル 【北海道網走市】

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冬は流氷で覆われるオホーツク海。3月下旬から5月中旬頃に水揚げされる一番おいしいといわれる時期の毛ガニを、「流氷明け毛ガニ」と呼んでいます。

流氷明けとは、流氷が沖に遠ざかり、海で漁ができるようになる、すなわち海明けのことです。

では「なぜ流氷明けの毛ガニはおいしいのか」、その謎に迫りつつ、網走は流氷観光だけと思っているあなたにこそ知って欲しい、春の網走のおいしい食材をいくつか紹介していきます。

流氷明けの毛ガニはなぜおいしいのか

流氷に覆われたオホーツク海で育った春頃の毛ガニは、「流氷が運んできたプランクトン」のおかげで栄養分をたっぷり吸収した身がパンパンに詰まり、味が凝縮されたまさに極上の味。

そんな極上の流氷明け毛ガニのとれたてを、朝茹でしたものが網走では店舗販売されています。

◯増田水産 北の浜市網走番屋店、毛ガニの他にもウニやクジラなど春の海産物がたくさん並んでいます。
◯今野商店 直売網走番屋店、毛ガニの他ホタテやズワイガニなど、春の海産物がたくさん並んでいます。

代表的な2店の写真を撮らせていただきましたが、どちらのお店も茹でた毛ガニの塩加減が絶妙で、正しくプロの技である。

購入した毛ガニを捌いてみた。

はち切れんばかりに詰まった身、芳醇な磯の香りに心が躍ります。

口に入れてみると、しっとりした身の旨味や甘みと同時に香りが広がり、飲み込んでからもしばらく余韻が残るほど味が濃い。

カニ味噌も濃厚で量が多く、身と混ぜてたべると極上の気分が味わえます。

網走を代表する春の味覚「流氷明け毛ガニ」を、是非皆さんに一度食べていただきたいなと心から思います。

春の網走は、海の極上食材の宝庫

流氷明け毛ガニのほかにも、春の網走はおいしい海の食材に溢れています。

いくつかお店の料理とともに紹介していきましょう。

「酒菜亭 喜八」のカウンターには、見事なニシンやキンキ(キチジ)・ミンククジラなどが並び、お客様を喜ばせてくれます。

喜八さんで食べた「ミンククジラの頬肉と赤身の食べくらべ」です。

希少なミンククジラの頬肉と赤身を食べ比べるなんて、贅沢でうれしいメニューですが、食感や味の違いが面白く日本酒がすすみます。

こちらも喜八さんで「春ニシンの塩焼き」です(特大サイズ!)。

炭火で焼くので皮が香ばしく身はふっくら、味つけが塩だけとは思えないおいしさです。

「酒縁酒場 屯々(とんとん)」の「骨切り春ニシンの塩焼き」です。

春ニシンが続きますが、屯々流のうれしい工夫を紹介したいと思います。

焼き加減が抜群でふんわりした身を丁寧な骨切りにより、骨が多いニシンをストレス無く食べることができ、これがまたおいしい。

「和食処ゆずり」で、おすすめメニューに書かれていた「網走産うにあります」を見て注文してみました。

鮮度と保存方法に自信がないとこの見事な一皿は完成しません。

全く崩れていない生うにの一粒を口に入れると、磯の香りと甘み、そして濃厚な旨味が広がります。

日本酒をグイッと一口そして二口、磯の香りの余韻が堪らない。

メニューにある時は、少し贅沢して食べて欲しい一品です。

流氷観光だけじゃない、その先に知る人ぞ知るおいしい網走がある

◯春ニシンは刺身も最高!【酒縁酒場屯々にて】

流氷明け(海明け)後の網走の海産物は、おいしいものだらけでまさにお祭り状態の様相。

そんな中からいくつか紹介させていただきましたが、まだまだ紹介しきれていません。

毎年5月中旬頃には、カニが空を飛ぶ「春カニ合戦in網走」というお祭りも開催されています。

流氷観光が過ぎた春の網走の印象は、あまり無い方がほとんどだと思います。

「おいしいもので溢れる、流氷明けの網走」を、是非たくさんの方に体験していただき、真のディープな網走を知って欲しいと私は思います。

(漁や店側のメニュー構成等の関係で、紹介した食材や料理がメニューに無い場合がありますがご了承下さい。)

【取材協力店】

◯今野商店 直売網走番屋店

北海道網走市南4条東6丁目8-2 網走番屋

HP:https://konno-kani.com

Instagram:https://www.instagram.com/konno.abashiribanya/

◯増田水産 北の浜市網走番屋店

北海道網走市南4条東6丁目8-2 網走番屋

HP:https://masudasuisan.jimdofree.com

Facebook:https://www.facebook.com/masudasuisan.abashiri/

◯酒菜亭 喜八

北海道網走市南4条西3丁目

HP:https://www.theearth1990.co.jp/kihachi

Facebook:https://www.facebook.com/kihachi1496/

◯酒縁酒場 屯々

北海道網走市南5条西2丁目10

Instagram:https://www.instagram.com/tonton.yamada/

Facebook:https://www.facebook.com/tonton.abashiri/

◯和食処 ゆずり~禅~

北海道網走市南3条西2丁目11第3ツカサビル1階

HP:https://yuzuri-wa.com/

【第12回春カニ合戦in網走】

https://visit-abashiri.jp/event/a9c8fb9b66a680aac86002a14c0362fa38adc1dc.html

猪澤航

猪澤航

北海道網走市

第5期ハツレポーター

北海道網走市出身、高卒から四半世紀近く周辺2市4町を転勤し歩き、お店も信号機も学校も無い集落を経て網走市へ戻ってきました。離れている時はあまり感じなかった地元愛が、戻ってきてみると驚くほど網走が大好きなことを再確認しました。
そんな私が、離れていたからこそ見える魅力や感動を発信していけたらと思います。

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